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Sphalérite | Pierres fines et précieuses

Nom

La Sphalérite tire son nom de «sphaleros» en grec qui signifie le « traître ». Cette appellation fait allusion à la facilité avec laquelle on confondait cette pierre à teinte sombre avec la Galène (minéral à  haute teneur en plomb).

Les allemands l’appellent également « Zinkblende », «blende» signifiant  «aveugle» ou «trompeur».

Origine de la Sphalérite

On trouve de la Sphalérite en qualité gemme  uniquement dans les mines de Chivera au Mexique ou  dans le massif Espagnol « Picos de Europa ».

Les « Picos de Europa » sont mondialement célèbres pour la transparence et la beauté des Sphalérites qu’elles abritent.

Composition chimique de la Sphalérite

La Sphalérite est une cristallisation de sulfure de zinc (ZnS) présentant un léger déficit en Zinc (Zn1-xS).

Histoire de la Sphalérite

Les Sphalérites sont généralement réservées aux collectionneurs et spécialistes des pierres. On en trouve également dans certains musées.

Malgré ses effets d’optiques étonnants la Sphalérite est une pierre peu connue et très rare.

Caractéristiques de la Sphalérite

 

La Sphalérite a un éclat adamantin (comme celui du diamant). Son indice de réfraction est trois fois plus élevé que celui du diamant, ce qui en fait une pierre éblouissante lorsqu’elle est bien taillée.

En plus de sa rareté, la sphalérite est «  molle », cassante et constitue un véritable challenge pour le lapidaire. Outre sa dureté, de 3,5 à 4 sur l'échelle de Mohs, qui la rend difficile à polir,  ses  six directions de clivage parfait augmentent d’autant plus la difficulté de sa taille. Lorsque qu’elle est coupée dans de parfaites proportions, sa brillance est maximisée et la sphalérite revêt alors toute sa splendeur.

La Sphalérite peut se trouver dans des teintes jaune, rougeâtre, verdâtre ou encore translucide.

 

Entretien de la Sphalérite

La sphalérite ne supporte ni le lavage à la vapeur ni le traitement aux ultrasons.

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