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La calcédoine | Pierres fines et précieuses

« Le premier romain qui, après Démostrate, porta une sardoine – variété de calcédoine – était Africanus l’Ancien, et depuis son époque, on attribue une grande valeur à cette pierre à Rome. »

Pline l’Ancien (23-79), Histoire naturelle

Calcédoine bleue - Caractéristique, histoire et origine de la calcédoine sur le guide des pierres de Juwelo

Calcédoine bleue

Origine du nom de la Calcédoine

Son nom viendrait de l’antique cité grecque Chalcédoine (aujourd’hui Kadiköy en Turquie, quartier d’Istanbul dans sa partie asiatique).

Le terme « calcédoine » ne désigne pas seulement une pierre gemme et une famille minérale.

Le terme calcédoine au sens large désigne toutes les variétés de quartz microcristallins et cryptocristallins. Mais elle qualifie également un sous-groupe appartenant à cette famille et comprenant que certaines pierres de même coloration, bleutée à grise blanche.

 La calcédoine commune ou calcédoine stricto sensu est simplement nommé calcédoine.On en trouve divers synonyme comme Chalcédoine, Chalcédonite ou encore Merlinite.

 

Histoire de la Calcédoine

Calcédoine brute - Juwelo, guide des pierres fines et précieuses en ligne

Calcédoine brute

La Calcédoine était une pierre ornementale très appréciée dans l’Antiquité. Elle a joué un grand rôle dans la civilisation mésopotamienne (l’actuel Iraq), en Égypte et en Grèce.

Elle était prisée des Romains, qui employaient la calcédoine à des usages très variés – amulettes magiques, sceaux, cachets, camées (figures taillées en relief) et intailles (figures taillées en creux) – et qui en faisaient des bagues, des broches, des bracelets, des fibules (attaches ornementales) et des colliers.

La popularité de la calcédoine ne s’est pas limitée à l’Antiquité mais s’est étendue jusqu’au Moyen-Âge et à la Renaissance. Aujourd’hui encore, les calcédoines ne sont pas uniquement appréciées comme pierres ornementales par les tailleurs, les bijoutiers et les collectionneurs, mais également comme un matériau servant à l’artisanat.

La calcédoine ayant toujours jouée un grand rôle dans l’histoire de nombreuses civilisations, il n’est pas surprenant qu’on retrouve sa trace dans les religions juive, chrétienne et musulmane, ainsi que dans le bouddhisme. Dans la Bible, le « Livre des livres », il est souvent fait mention de la calcédoine. D’après la légende, le pouvoir divin de ces pierres remonte à leur création par Dieu, sur le mont Sinaï (la montagne de Dieu).

Elles appartenaient autrefois à Lucifer, mais lorsque celui-ci se brouilla avec Dieu, elles lui furent retirées. Connues sous le terme de « pierre de feu » (Ézéchiel 28, 13-16) ou encore les « bijoux d’or », elles représentent les douze tribus d’Israël. Après qu’elles furent remises à Moïse sur la montagne de Dieu, celui-ci se conforma aux instructions de Dieu (Exode, 28, 15-30) et les incrusta dans le pectoral d’Aaron (le premier grand prêtre et le frère de Moïse).

Dans la Bible, ces pierres gemmes sont directement associées aux Apôtres (Apocalypse 21, 14). Au 10ème siècle, André, évêque de Césarée attribua la Calcédoine à son apôtre homonyme, André. Les bouddhistes utilisent régulièrement de la calcédoine pour des statuettes représentant Bouddha.

À la fin du film Indiana Jones. Les Aventuriers de l’Arche perdue, lorsque l’Arche d’alliance est ouverte, on peut voir René Belloq (dans le rôle du Grand Prêtre) portant douze pierres sacrées sur sa robe.

Composition chimique de la Calcédoine

La calcédoine est de la même famille que les agates. C’est une variété cryptocristalline de Quartz, plus précisément un minéral de silice composé de quartz et de moganite. Sa formule brute est SiO2.

Origine de la Calcédoine

Exploitée sans interruption depuis l’époque romaine, la calcédoine bleue de Turquie, d’une merveilleuse translucidité, est très recherchée encore aujourd’hui. On en trouve maintenant au Brésil, Etats-Unis (Californie), Inde, Madagascar, Malawi, Namibie, Sri Lanka et Zimbabwe.

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Cabochon de Calcédoine

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Le Chrysoprase

Le Chrysoprase, aussi connue sous le nom de Calcédoine verte, est uen variété de Calcédoine qui présente une belle couleur verte.

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L'Onyx

Caractéristiques de la Calcédoine

Habituellement, la calcédoine est de transparence translucide à opaque, son trait est blanc, ne présente aucun clivage et une cassure inégale. Sa dureté est évaluée sur l’échelle de Mohs de 6,5 à 7.

Le critère le plus important pour la calcédoine, c’est sa couleur. Dans le cas de la Calcédoine commune stricto sensu, celle-ci doit varier entre un bleu et un gris laiteux. Une transparence élevée aura plus de valeur. Habituellement, les calcédoines sont taillées en cabochon, et elles sont fréquemment utilisées pour les sculptures, les camées et les intailles. Il est très facile d’évaluer la valeur d’un cabochon : il suffit d’examiner son polissage, sa forme et ses proportions.

Quant aux objets sculptés, aux camées et aux intailles, il est préférable de faire confiance à son goût

Entretien de la Calcédoine

Certaines pierres pâlissent ou reprennent leur couleur d'origine quand elles sont exposées à une trop forte lumière, ne pas exposer inutilement les pierres précieuses à ces conditions.La calcédoine supporte sans problème un nettoyage à la vapeur ou par ultrasons.

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